在迪拜如何择校,如果你可以选择的话

*本文转载自公众号CoMoments

常自称迪拜粉,逢人就说我对孩子在迪拜所受教育如何满意。结果,最近好多人问我:那你告诉我,我究竟应该报哪所学校?

细细想来,其实选学校和选老公(老婆)一样,没有标准答案,和个人具体情况和偏好有关。最关键的问题是,你最喜欢的那个,往往所有人都在追,那时不是你选他的问题,而是被他选。本文主要是分享我自己当初的择校(和被校择)的经历,供正在择校期的家长参考。

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我当初给孩子择校的时候有这么几点考虑:学制、排名、距离和价格。

第一,学制。

在迪拜,国际学校以英制、美制和更年轻的IB(有些地方成为国际制,虽然英制和美制对于华人来说都算国际制)为主,另外还有针对某国籍生源专门创立的法制、德制、印制甚至日制等学校。我因为个人教育和工作背景的关系,对英制更加熟悉一些,所以在同等情况下,我会更倾向于英制。

另外,因为迪拜历朝历代和英国关联密切,从政府到企业,各行各业的高层都被大量英国人把持,所以迪拜相当多的学校以这群英国中高产家庭为基础目标市场,对我来说这意味着英制学校不仅质量好,而且选择面广。有些优秀的英制学校甚至比英国本土的优质私立学校更受大学和企业用人单位的青睐。

当然,我个人觉得无论是英制、美制还是IB,虽然它们在教学方法和学习年限各不相同,但是对于教育本质理解还是互通的,总体的教学环境大同小异,因此我对不同学制之间并没有非常明显的倾向性或排斥性。但是,有些家庭可能有家人在美国(或者在英国),从孩子很小的时候就决定全家以后会去美国(或英国)定居,对这样的家庭而言,从一开始就选择美制(或英制)比较有利于孩子未来学习的连续性。

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第二,排名。

这个恐怕是我当初择校最看重的指标。在我看来,学校排名是一个非常综合性的体现,不仅仅是孩子的学习成绩,还包括师资力量、学生安全、学校管理水平还有生源的质量。当时我在考虑如何报名时,第一件事情就是下载了KHDA的学校质量排名(http://www.khda.gov.ae/en/DSIB/Reports?isSearched=1&islight=_islight&school=&textFilter=&rating=&curriculum=&grade=&fee=&location=&isNewSchool=0&tab=tab-school ),然后在outstanding和very good两类学校里面选择,其它排名的学校基本不予考虑。

当然,我给孩子报名时他才一岁,所以我还有一定的时间去挑选。有些家庭是刚来迪拜的时候孩子就需要选学校,这时可能所有outstanding和very good学校都已经满了。即便是我当初提前两年报名,我最喜欢的那所学校也排满了,我等了三年才等到孩子面试的机会,这是后话。

第三,距离。

指的是离家和公司的距离。这个很简单,我虽然爱孩子、重教育,但如果学校太远,不仅是浪费路上通勤时间,而且也不是很安全。毕竟迪拜主要公路都是超过100km/小时的速度,即便我对自己的驾驶技术放心,也对路上其司机水平不放心,而且如果我哪天有事需要别人帮忙,我会更不放心。所以那些需要我大部分路段使用高速路的学校,我基本不予考虑。

这样一来,我又将上面那个outstanding和very good学校的选择范围缩小的不少。

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第四,价格。

同等条件下,肯定是越便宜越好啊。当初我和先生跑去见了一所学校校长,刚成立,第一次招生。我们对校长的印象特别深刻,就是典型的英国绅士,知识分子的感觉,对于教育方针和学校建设也有一番真知灼见。我们当时恨不得马上报名,可当老校长告诉我们学费的时候,我们激动的心情顿时被平(da)复(ji)了。

按这样的方法,我最后锁定了6、7所学校。然后我将这几所学校的KHDA报告都下载下来通读,看看这些学校究竟好在哪里,不足在哪里。记得有一所学校的尚待改进之处是教师的流动性较高,我就直接将这所学校否决了。我觉得,如果一所学校老师待的不安心,他们怎么能安心教学生呢。还有一所学校排名不是outstanding,但是我发现它的不足是在伊斯兰教育方面不够,而我对这一点并不介意,所以这样的评价我就视而不见了。还记得有一所学校,其中一个有点是安全管理做的非常好,对我而言就非常有意义,因为一般能将学生的安全做的好的学校,其综合管理能力和教职工对孩子的关心程度肯定不会差,所以在我这里是个大大的加分项。

经过这样的通读报告,我最终选定了四所学校。之所以不能只锁定一所学校,是因为我们喜欢的学校不一定选我们;之所以不能无限制报名,是因为迪拜学校动辄500-1000迪拉姆的报名费一般是不可返还的。

报名了以后,剩下的事情就是争取我们最喜欢的学校也选我们了。

大部分好学校入学,尤其是低年龄段(如FS1,或者KG1),都有筛选环节。第一个筛选标准就是报名先后顺序,早报名早获得面试机会,例如我们孩子报名时,在其中一个学校的等候名单(waiting list)上排到78位,这意味着只有当前面77个孩子都被面试而且都被淘汰/或者离开学校以后我们孩子才有可能有面试机会。当然,只要你愿意一直排着,前面总有孩子因为家长的工作变动等原因而离开迪拜,因此我们孩子等候名单上的排名逐渐往前,三年以后终于进入面试环节。

第二个筛选标准就是孩子的英文听说能力,主要目的是为了孩子上学以后能够顺利和老师及同学交流,相比较起来,听的能力更加重要。对于家里没有英文语言环境的家庭,可以考虑在孩子3岁之前先上一段时间的英文幼儿园,让他们逐渐习惯。

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第三个筛选标准则是孩子的性格和独立性方面的情况,一般说来,那种自来熟、在新环境里不紧张的孩子比较受欢迎。这个筛选其实我个人很不赞同,因为那么小的年龄段,进入新环境见到陌生老师害怕哭闹非常正常,有些学校或老师严格执行孩子一哭则不被录用的标准,我个人认为这类学校不注重学生多样性,只倾向于某些特定性格的学生,容易造成学生特征单一,不利于孩子成长,这样的学校不去读也罢。比较好的学校会创造一个非常有吸引力的教室环境,让家长陪同孩子一起进入,等孩子安定下来以后家长再慢慢撤去,老师的目的只是看孩子是不是能听懂指令、向老师表达自己的想法,例如,告诉老师自己想上厕所或者想画画;看孩子是不是有公共意识,例如排队、分享和遇到与人观点不一致的时候可以有礼貌的去交流,例如如果想玩别人手里的玩具,可以有礼貌的去说,而不是抢。那种以自我为中心、看到喜欢的东西就非要占为己有的孩子,很自然的不会受到老师的青睐。

当然,这些只是大部分学校录取标准的一部分,每个学校还会根据自己的不同情况制定更多的标准,但这些标准并不一定会告知家长。例如,有些学校倡导国籍多样性,因为会给每个国籍学生人数制定一个“指标”,如果这所学校里面已经有相当数量的该国籍生源,则新生录取的时候会酌情考虑。

当然,择校和被校择也是需要一点运气的。迪拜最好的一所学校(很多家长在孩子出生后一拿到护照就去报名),居然在2015年底突然打开了次年的报名通道,因为那段时间油价和股市大跌,很多企业裁员,一大批家庭离开了迪拜,其中一部分家庭本是在这所学校的报名名单上的。我就见到一名家长,因为那段时间一直刷这所学校网站从而抓住了这个机会,成功报名。这个报名通道没两天就因为报名火爆而关闭了。所以我对所有关注择校的家长的建议就是,对于非常心仪的学校,在报名成功之前,一定要养成一个每天刷学校网站、每周给学校打电话的习惯!

最后,祝大家择到好校,被好校择。

[作者介绍: 丁丁,英国剑桥大学和中国人民大学双硕士,旅居迪拜八年,曾于世界最大能源集团任职十年。她于2016年投身于教育文化事业,致力于推动家庭教育,倡导家校合作,策划大学生进修课程,参加青少年教育研究项目,并为中国教育报等研究刊物供稿。现已开通个人公众号:CoMoments]

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