欧美精英高校扎堆阿联酋


Written by on 06/05/2012 in ★全部文章, 杂文 - No comments

本文转载自 牛网

纽约大学在阿联酋设立的分校

    中东石油富庶小国阿联酋,不仅在沙漠里平地造起世界第一高楼,在艺术市场大手笔买入世界名画,在伦敦、鹿特丹“圈地”似的收购金融资产和港口,更成为全球著名高校海外扎堆之地。近年来,包括纽约大学、巴黎索邦大学、麻省理工学院、宾州沃顿商学院等一批世界顶尖学院纷纷在迪拜、阿布扎比等地设立海外分校。不过,在一个迥异的文化环境里,在入学测试相对宽松的阿联酋,这些高门槛的严谨学府,也面临着生存难题。
纽约大学:在阿联酋开设首所分校
    17岁的阿联酋居民莎吉拉·法拉丝在填写高校入学申请的时候,颇费了一番周折,究竟是去美国竞争激烈的常青藤高校就读,还是在阿联酋读大学,离父母更近一点。于是,当纽约大学2010年在阿布扎比开设了其第一个海外分校时,莎吉拉毫不犹豫地就填写了申请表格,“我是一个女孩,去海外读书,尽管父母很支持,但总有一些文化上的限制。如果能够在这里,能够以同样的教学质量,拿到同样的学位,为什么还要去国外呢? ”莎吉拉说。
    从2008年开始,纽约大学一直在与阿联酋谈判,准备在阿布扎比建立该校历史上首个海外全科大学,纽约大学的要价是5000万美元。在阿联酋富翁奥马尔·霍巴什的撮合下,阿布扎比政府最终同意出资。 2010年秋季,纽约大学阿布扎比分校正式开始招生。

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    由于有当地政府的资金支持,名牌大学的海外分校不用担心生源,这里的学生来自全球70多个国家,教师则是从纽约大学的本部,以及哈佛、斯坦福和巴黎商学院等名校招聘。据纽约大学透露,仅去年一年,在该校收到的4.3万个入学申请中,有超过1.5万人表示愿意去阿布扎比分校就读,但分校2012年仅有150个名额,远远不能满足需求。
    初尝海外办学的甜头,纽约大学计划进一步扩大分校规模,在萨迪亚特岛的校区将于2014年投入使用,届时,阿布扎比分校将能够容纳2200名本科生和600名研究生。据《纽约时报》3月27日透露,纽约大学还计划2013年在上海开设第二所海外分校。
    纽约大学阿布扎比分校副校长泰勒说:“对于全球教育的多样化需求,我们虽然有预期,但没想到需求如此强烈。纽约大学原本只是想在中东地区建立一个学术交换项目,但最终却建成一座全面开花的高校。 ”

   
    索邦大学:入乡随俗设置专业
    但是,对于许多阿联酋当地的学生来说,尽管高昂的学费不是问题,但严格的入学考试和考分要求仍是一道难以逾越的门槛。一方面,要考虑到当地的教育水平,敞开大门办学,但同时又不能降低生源质量,导致鱼龙混杂。许多海外分校同意,对于阿联酋和卡塔尔的学生,如果未能通过入学考试,可以在高中毕业以后,先学习一年的所谓“学术桥”课程,再进入这些名牌分校就读。
    巴黎索邦大学阿布扎比分校的执行总监让-伊夫·卡哈说:“当地政府正在改革高校教育体制,努力提高学生的学习能力。但也确实有一些学生跟不上我们的课程,或者必须先去读一年的预备课程。我们不能降低我们的高标准,不能砸了自己的牌子。 ”
    从2009年12月开始,索邦大学就在阿布扎比开办各种培训班。 2011年2月,索邦大学阿布扎比分校正式开学,由阿布扎比政府全额出资。目前,这所以法语为教学语言的海外分校有650名学生,来自64个国家和地区,其中33%为阿联酋当地人。
    在课程和专业设置上,考虑到学生未来就业的需要,为迎合阿布扎比的市场需求,索邦大学也进行了精心设计。 2013年,法国卢浮宫将在阿布扎比开设全球首家卢浮宫中东分院,古根海姆博物馆的阿布扎比分馆也将在2014年正式开放,索邦大学为此特意开设了艺术史和博物馆管理等专业。卡哈总监说,越来越多的机构准备在阿布扎比开设博物馆,举行艺术展会,他们急需打入蓬勃发展的中东艺术市场,因此需要大量受过专业培训的当地人才来引导,“这些专业课程是专为中东国家量身打造的,如果是在巴黎,就没必要开设”。
    索邦大学海外分校另一个很欢迎的专业是法律,因为阿联酋的司法体系沿袭的是法国的民法典,容易接轨。正在摆脱石油经济谋求向服务业转型的阿布扎比,未来旅游人才将是香饽饽,因而在经济学专业中,旅游业成为最大的热门专业。
    此外,一些学校还利用“地利”之便,开展中东地区实地研究,以弥补这一地区学术研究不成体系、观点陈旧的不足。纽约大学阿布扎比分校就斥资3500万美元,建立了中东研究专题项目。2010年初在阿布扎比设立办公室的沃顿商学院,在阿布扎比高等技术学院企业基金会的资助下,目前也开展了30项中东区域问题研究课题。
   

西北大学:培养全球通用的新闻人
    2001年,卡塔尔在多哈郊区建立“教育城”,吸引海外高校入驻。如今,这里容纳了包括乔治敦大学、卡内基·梅隆大学在内的6所美国著名高校。2011年,巴黎高等商学院和伦敦大学学院也在 “教育城”内开设了海外分校。
    伊利诺斯州的西北大学在 “教育城”分校里开设了新闻学专业,今年5月,第一批36名学生将从这里毕业。新闻学系共有140名学生,采取小班教学,老师是从美国高校聘请的客座讲师。西北大学卡塔尔分校的校长丹尼斯说:“我们按照美国的教学理念设计课程,同时根据本地的实际需要加以调整。我们的目标是培养一批能够在全球任何地方工作的新闻人。 ”
    在西北大学卡塔尔分校,36%的学生是卡塔尔本国居民,许多人是完成一年的“学术桥”预科学业后,再正式进入西北大学学习的,“虽然我们没有设立招生指标,但既然扎根卡塔尔,我们总希望能够招收更多的卡塔尔学生,”丹尼斯说,“但是,他们必须通过同美国本土校区一样的入学考试,因此,‘学术桥’是一项很好的学业规划。一方面,它能够帮助当地学生准备严苛的入学考试,另一方面,也能使我们维持一贯的高学术水准。 ”
 

   乔治梅森大学:50多名学生惨淡经营
    作为世界高等教育资源最丰富的美国,向中东地区输出教育也最积极。一方面是因为美国大学本土的适龄学生面临不断减少的危险,另一方面,在海外办学,可以提高学校的对外形象,吸引顶尖的研究人才,在新兴经济体国家扩大生源市场,甚至是美国一些主要面对本州招生的州立大学,在州教育拨款萎缩的情况下,也将眼光投向了钱包富足但教育资源稀缺的中东。
    但是,并不是所有的外国高校都能够在中东地区扎下根来。 2008年,密歇根州立大学在迪拜开设了分校,在亏损数百万美元之后,不得不在两年后关闭。海外分校倒闭的原因多数是因为筹资渠道枯竭。为了避免重蹈覆辙,阿布扎比和卡塔尔近年来加大对海外高校的扶持,投入巨资支持高校的科研项目,以吸引更多高素质的海外师资来中东地区执教。
    一些专家指出,名牌高校海外办学,资金虽然重要,但最大的隐忧还在于师资和教学水平难以同母校媲美。一些海外校区大量雇用本地老师,从本部或其他知名高校招聘的为数不多的教授,也是短期合同的客座教师。
    其次,大部分美国海外高校的科系规模并没有全盘复制美国的教育体制和学科设置,而只是其中一小部分,且多集中于经济、科学、工程和计算机等热门领域。
    为了抢滩中东,一些高校往往先拿小规模的教学课程试水。在阿布扎比一幢不起眼的别墅里,著名的华盛顿大学居然在这里开办了一个短期课程班,主要针对阿联酋妇女的就业培训,“小儿科”的课程与华盛顿大学的学术地位毫不匹配。
    以商科经济闻名的弗吉尼亚州乔治梅森大学,近十年来在美国声誉鹊起,但海外扩张之路却走得非常艰难。 2005年,乔治梅森大学在阿联酋的哈伊马角港开设一个英文班,帮助当地学生补习英文,以达到美国大学入学考试的水平。乔治梅森大学原计划2006年在阿联酋开设学位课程,招收200名本科生,但直到2008年,它的哈伊马角分校仅有57名注册学生,经营惨淡。
    阿布扎比教育委员会负责全球合作事务的官员默哈迪说,无论是从学生人数,还是研究项目而言,目前在阿布扎比设立海外分校的外国大学仍处于成长阶段。但在中东设立分校,给外国高校提供了一个在发展中国家教育市场试水新的教育模式的机会,从而能够为其母校更大规模的海外扩张提供经验。

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