丛说迪拜 | 闲谈为何会诞生阿联酋航空


Written by on 12/04/2016 in ★全部文章, ★迪拜文摘, 杂文 - No comments

(迪拜新视野  丛宏彬)

上世纪80年代,石油工业的发展拉动了城市的建设, 来往中东与其他国家和地区的人不断增加。迪拜机场在当时是这个区域中较小的一个机场,更谈不上自己的航空公司。那个时期来过迪拜或经过中东转机的人都知道沙迦机场比迪拜繁华的多。而当时海湾国家巴林和今天的迪拜一样是中东的枢纽。

笔者有幸在1989年3月乘汉莎航空由北京到法兰克福途径巴林加油。那时巴林机场灯火通明,免税店里琳琅满目, 一派繁荣。记得在免税店里买了一瓶古龙水,从而一发不可收拾地转变成爱好,并进而培养成了习惯, 以至于今天内人还常常有所抱怨。

当时服务于海湾地区的最大的航空公司叫海湾航空(Gulf Air)。海湾航空有四个股东:卡塔尔, 阿布扎比,巴林和阿曼。海湾航空是迪拜机场的最大航空公司,每周有84个航班进出。海湾航空的相当一部分客流来自于周边国家的劳工。其中,巴基斯坦是一个重要的劳工来源。

1985年,海湾航空要增加飞巴基斯坦航班,巴政府没有同意。海湾航空要求迪拜政府也不允许巴基斯坦航空落地, 并威胁如果不按海湾航空要求办,海湾航空将削减其飞迪拜的班次。此要求报到迪拜现任酋长穆罕默德殿下(当时迪拜的航空事务是年轻的穆罕默德负责,他同时也兼任阿联酋国防部长)。穆罕默德酋长拒绝了海湾航空的要求。两星期后,海湾航空真的将进出迪拜的航班由84班减到39班。穆罕默德殿下毫不含糊,下令关闭了海湾航空驻迪拜办事处。当几个月后,海湾航空试图重新和迪拜政府谈判时,被告知迪拜将成立自己的航空公司

有一个英国人在阿联酋航空公司的历史中功不可没,他的名字叫莫里斯●弗拉纳根(Maurice Flanagan)。莫里斯原来是在英国皇家空军服役, 后加入了英国海外航空公司, 服务了25年。其中最后几年被派到迪拜机场的地面服务公司(DNATA)做总经理。

阿航背后的功臣: 莫里斯●弗拉纳根(MauriceFlanagan)

1984年时,穆罕默德殿下曾问过莫里斯办一个航空公司需要多少钱,莫里斯说至少1000万美元。在1985年夏天,莫里斯和夫人在英国庆祝他的结婚纪念日,迪拜来电话,说穆罕默德殿下希望见他一面。莫里斯来到王宫,被问到“上次你说办个航空公司需要多少钱来着?”,“1000万美元” 莫里斯回答。穆罕默德殿下伸手递给莫里斯一张支票说:“这是1000万美元,你负责成立我们的航空公司。记住不要再回来向我要钱!”。这就意味着航空公司从成立起就必须自身盈利。

阿联酋航空空乘在31年前的首飞之前合影,那一班航空飞往巴基斯坦卡拉奇,共搭乘了133位乘客 图片: Gulf News

事实证明阿联酋航空确实做到了!到去年庆祝其成立30周年时,阿联酋航空公司从来没有亏损过!而世界各大老牌航空公司,如英航、德航、法航、美国航空和美联航,让他们持续盈利是多么不容易。再看看他们提供的服务和机队组成,孰好孰差, 一目了然。

阿尔·扎诺尼是第一位check-in并拿到登记牌的旅客
图片: Gulf News

当然,公平地讲,阿联酋航空成立时除了1000万美元,王室还贡献了自用的二架波音727和其他一些如土地等的设施。

三十年之后的今天,阿联酋航空公司已经拥有247架飞机,世界上最大的(包括预订)A380(140架)和波音777(345架)机队,航线140多条,连接80多个国家和地区。飞机货运量达到240万吨。

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